Todo o nada

Con los partidos Cincinnati-Houston y Detroit-Nueva Orleans, la ronda de comodines de la NFL comenzará este día  Agencia AFP  LOS ÁNGELES, EU.- Los equipos de Cincinnati, Pittsburgh, Detroit y Atlanta saldrán este fin de semana en busca del comodín para los playoffs en la NFL; los dos primeros por la Conferencia Americana y el resto por la Nacional. Los Leones de Detroit y los Texanos de Houston podrían terminar con una larga sequía en esta etapa del torneo. Los Bengalíes de Cincinnati visitarán a Houston y los Leones de Detroit a los Santos de Nueva Orleans, ambos el sábado. Un día después, los partidos eliminatorios serán entre los Halcones de Atlanta ante los Gigantes de Nueva York y los Acereros de Pittsburgh contra los Broncos de Denver. Los ganadores de este fin de semana avanzarán a los juegos de la segunda ronda de playoffs los días 14 y 15 de enero, cuando esperen por ellos San Francisco, Nueva Inglaterra, Baltimore y los Empacadores de Green Bay, últimos campeones del Super Bowl. Los Leones, que no habían alcanzado la segunda fases en 12 campañas, hace tres temporadas tuvieron su peor zafra con un récord de 0-16. Detroit había ganado solamente un partido de eliminatoria, en 1991, desde que logró el título de la NFL en 1957. Detroit ofrece un ataque poderoso mediante su mariscal Matthew Stafford, quien terminó con 63.5% de efectividad en sus pases para 5.038 yardas y 41 touchdowns. Por su parte, los Santos de Nueva Orleans, que ganaron el Super Bowl del 2010, cuentan, al igual que los Patriotas de Nueva Inglaterra -sembrados en esta primera etapa-, con uno de los mejores equipos defensivos de la liga. Por su parte, Houston alcanzó esta fase por primera vez en la historia de 10 años de la franquicia y va en un partido revancha ante Cincinnati, al que le ganó el mes pasado 20-19 en partido de temporada regular. Los Broncos de Denver se medirán por su parte con los seis veces campeones del Super Bowl, los Acereros de Pittsburgh. El equipo de Denver abrió erráticamente la temporada con su quarterback Kyle Orton, con balance de 1-4, pero el también mariscal Tim Tebow se hizo cargo de la posición a mitad de camino y tras la derrota frente a San Diego terminó con récord de 7-1, incluido una racha de seis triunfos seguidos. En tanto, los Halcones de Atlanta son guiados por Matt Ryan, quien lanzó para 4.177 yardas y 29 touchdown. Acereros, Gigantes y Empacadores han demostrado en los últimos años que llegar a la postemporada con el comodín no es una carga abrumadora, por lo que no hay que descartarlos del todo.
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